Up, up and away

Voor mijn 40e verjaardag kreeg ik een origineel kado en gisteravond was het zover om deze tot uitvoering te brengen: een ballonvaart!
Om 18:15 uur kwamen Miranda en ik aan bij een groot grasveld in Alphen (dagcamping) en niet veel later arriveerde er een busje met een mega-aanhanger van A3ballon. De grote mand op de aanhanger gaf al aan dat het een vlucht werd met veel personen zou gaan worden.


20090822-aanhanger.jpg
Wat heb je nodig voor een ballonvaart?

Nadat alle passasiers zich hadden gemeld bij chauffeur John was het tijd om met piloot Jan de voorbereidingen te treffen. Eerst werd er een een ballonetje opgelaten om te zien hoe de windrichting stond want in een straal van 18KM rond Schiphol mag er geen ballonvaart gehouden worden.. en dus geen landingen in achtertuinen van bevriende bloggers ten noorden van Alphen. Gelukkig stond er een westenwind richting Nieuwkoop. Toch was de wind zorgelijk. Te veel knopen, 15 volgens Jan. Bij 12 of meer kan er eigenlijk niet gevaren worden. Ik gooide nog even snel het bericht op mijn twitterpagina: “We zijn nog niet weg. Wordt spannend” en ondertussen werd er op dit micro-blog druk gespeculeerd over wat Miranda en ik deze avond zouden doen.

20090822-vullen.jpg
Het vullen van de ballon met koude lucht

Met behulp van alle passagiers werd de enorme ballon (45 meter lang) in gereedheid gebracht maar de piloot zat nog te wachten, na overleg met meteo, op de “go ahead” om te gaan varen. De planning was om om 20:00 uur te starten want de ballon moet uiterlijk een kwartier na zonsondergang (20:49) weer op de grond staan. De spanning steeg onder de ballonvaarders. We spraken anderen waarbij de vlucht in de laatste minuten werd geannuleerd, van andere was dit al de 2e of 3e keer dat zij het probeerde om te gaan varen. 20:00 uur, het verlossende woord van Jan: “We gaan het één keer proberen!” De wind was minder geworden en de ballon werd in sneltempo vaart gevuld met warme lucht… 12 mensen al in de mand en kort daarna klom de rest er ook in… en voor we het wisten stegen we op.. wow, wat een geweldige ervaring.

20090822-onderweg.jpg
Up, up and away


Al snel klommen we naar 300 meter, de maximale hoogte van deze vaart. Alphen werd kleiner en verdween langzaam uit het zicht en we volgen langzaam richting de weilanden van Nieuwkoop


20090822-zegerplas.jpg
De Zegerplas in Alphen aan den Rijn

Het was schitterende weer. In de mand was het niet koud want je ervaart geen wind en de hitte van de branders geven je een aangenaam gevoel. De lage stand van de zon levert plaatjes op met een bijzondere schaduw

20090822-schaduw.jpg
Mooie schaduw over de weilanden van het groene hart

In een rechte lijn wij voeren over Nieuwkoop, Woerdense Verlaat en Breukelen, ten noorden van Utrecht. Op de weilanden zag je de beesten reageren op de branders van de ballon en vele mensen zwaaiden en maakte foto’s vanaf de grond. Ondanks dat de mand gevuld was met 21 mensen, wellicht ook wat minder romatisch daardoor, was het wel genieten. Je hoorde echt goed wat er op de grond gebeurde, zoals later de gillende kinderen in Breukelen. Ondertussen had Jan vanuit de ballon kontakt met John die met busje en aanhanger zo dicht mogelijk in de buurt van de ballon bleef.

20090822-indeballon.jpg
RR en Mrs RR op 200 meter hoogte

Vlak na vertrek stuurde ik alleen even het woord: “Yes” door op twitter om nog even mijn volgers verder te laten raden. Daarna was het alleen nog maar genieten. Zoals hier, hemelsbreed 13KM vanaf Alphen a/d Rijn, de brug bij het Woerdense Verlaat

20090822-brugwoerdenseverlaat.jpg
De brug aan de Korte Meentweg

Na ongeveer 40 minuten vertelde Jan dat we ons gereed moesten maken voor de landing. Licht door de knieën heen, je vasthouden aan de banden in de mand, en naar de richting kijken waar we vandaag kwamen. We voeren nog even over Breukelen heen en dat was ook een machtig gezicht. Jan vertelde dat hier niet zo vaak een ballon overheen ging en dat was te merken aan de reacties op de grond. Vlak over de boomtoppen scheerden we om daarna veilig, in een grasveld achter een kasteeltje, weer de grond te raken. Jan zette zonder problemen de mand keurig aan de grond. John was ondertussen onderweg naar de landingsplek en vroeg of ik even de dichtstbijzijnde straat wilde doorgeven aan de hand van de navigatie in mijn Nokia N97.

20090822-opdegrond.jpg
De hardloopschoenen weer op de grond

Nadat we met z’n allen, nou ja, op een aantal na, de ballon weer hadden opgevouwen en in de zak opgeborgen hadden en de mand weer op de aanhanger geplaatst werden we gedoopt. Gras op ons hoofd, want we zijn vanaf gras gestart en op gras geland. Dat werd daarna symbolisch aangestoken en geblust met champagne. Heerlijke bubbels en ik liet de twee glazen mij goed smaken. Door dit ritueel waren we inmiddels gedoopt als Baron en Barones. Baron van Alphen tot Breukelen zoals @triezz later op twitter opmerkte.

20090822-doop.jpg
Gras op het hoofd, als onderdeel van de doop

Hierna werden we teruggebracht naar het centrum van Breukelen. Een aantal in het busje maar de meesten in de mand achter op de aanhanger. Dat trok wel aandacht in de city of Breukelen. Daar aangekomen namen we plaats in een gereedstaande tourbus die ons terugbracht naar de startplek in Alphen aan den Rijn. Een zeer geslaagde dag! We hadden het geluk dat onze vlucht, ondanks de aanvankelijke harde wind, niet werd afgeblazen. Miranda en ik, maar ook alle anderen aan boord, hebben genoten. Op mijn 30e verjaardag kreeg ik een proefles in een helicopter, nu, op mijn 40e, een ballonvaart… oh moet ik nu echt wachten tot mijn 50e voor de volgende happening?… echt niet ! :)


Foto-, gevolgd door een videoverslag van deze mooie avond

20090822-routeballon.jpg
23,7KM hemelsbreed gevaren, 47 minuten, gemiddelde snelheid 30km/u

Je kunt de vaart ook bekijken op GarminConnect of te downloaden als Google Earth file. Alle foto’s vind je in mijn Flickr-fotoalbum

>